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科学

致力于革新化学品安全测试的科学家在布鲁塞尔举行会议

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作者:Jeanne Laperrouze,Altertox

6 月,来自欧洲和北美的顶尖科学家齐聚布鲁塞尔,共同规划化学安全测试的未来,以道德、准确性和效率为重。其使命是:推进科学测试方法,以加强对人类健康和环境的保护,使其免受有毒物质的侵害。

这项倡议的先锋是 PrecisionTox这是一项由欧盟“地平线 2020”计划资助的革命性项目。PrecisionTox 于 2021 年启动,采用基因组学、数据科学、毒理学和其他领域的尖端技术来开发新方法 (NAM),以评估化学风险,而无需对脊椎动物进行测试。

PrecisionTox 的方法植根于进化毒理学,该理论认为,由于动物具有共同的进化历史,它们对化学物质的反应也相似。该概念利用替代代谢模型生物(如果蝇和早期斑马鱼)来预测化学效应。

在过去十年中,NAM 的开发取得了重大进展。这些替代传统动物试验的方法包括: 细胞/组织 (细胞测试), 电子计算机 (计算机模拟), In 化学公司 (基于化学的测试)和对替代生物的测试(生物医学模型物种,如果蝇或水蚤,它们也是众所周知的,并长期被科学家用作监测环境健康和污染的哨兵)。 

这些创新方法有望符合社会道德标准,同时提供更高的准确性、更低的成本和更快的结果。“就人类健康而言,化学污染是地球上的首要问题,它造成的过早死亡人数是疟疾、肺结核和艾滋病总和的三倍,”项目协调员约翰·科尔伯恩 (John Colbourne) 解释道。“向精准毒理学过渡不仅仅是一个动物福利问题;这是一场从环境中识别和清除有害化学物质的竞赛。”PrecisionTox 合作伙伴都认为进化毒理学是加速化学品安全评估的出路,并渴望证明这种方法的有效性。

然而,尽管 NAM 具有明显的好处,但其广泛采用仍面临一些挑战。人们一直担心这些新方法的可靠性和预测准确性。现有的监管框架往往很难适应新的测试方法,尽管存在缺陷,但仍严重依赖传统的动物测试。此外,由于法律不确定性,利益相关者对变革的抵制、缺乏信任以及对新方法的教育和培训不足阻碍了进展。2023 年 PrecisionTox 报告基于对行业代表、监管机构和政策制定者等利益相关者的采访,强调了这些障碍。

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然而,在政策方面,监管环境在过去十年中取得了进展,首先是欧盟于 2013 年通过了《化妆品法规》,该法规禁止销售经过动物测试的化妆品。其他 17 个国家也效仿了这一监管转变,为其他行业和地区更广泛地接受 NAM 开创了先例。2021 年,欧洲议会通过了一项 分辨率 呼吁欧盟行动计划停止在研究、测试和教育中使用动物。欧盟委员会目前正在制定一项 路线图 逐步淘汰化学安全评估中的动物测试,响应欧洲公民倡议“拯救零残忍化妆品——致力于实现没有动物测试的欧洲”,2023 年生效。随着即将进行的 REACH 审查和化妆品法规的修订,预计还会有其他监管变化,这将使新当选的欧洲议会议员在未来几年里忙个不停。

这项立法议程是克服采用这些新方法所面临的剩余挑战的机会。需要齐心协力提高科学准备度,解决体制障碍,确保使用 NAM 的法律确定性。加强合作、全面教育和灵活的监管框架对于有效地将 NAM 纳入化学安全测试至关重要。这些努力对于未来欧盟委员会保障绿色协议的实施至关重要,特别是欧盟的《可持续发展化学战略》,前提是欧盟委员会和议会的优先事项不变。

伯明翰大学与来自欧洲和北美的其他 14 个合作伙伴共同领导 PrecisionTox 计划。这些联盟与另外两个欧盟资助的项目 ONTOX 和 RISK-HUNT3R 一起,代表着一项 60 万欧元的投资,用于推进下一代风险评估。他们在 澳大利亚阿斯匹林 集群与欧盟监管机构交换数据和解决方案,以摆脱传统的动物试验。

此次合作是朝着更安全、更符合道德和更准确的化学安全评估迈出的关键一步,标志着科学和监管进步的重要里程碑。随着这些创新方法的普及,它们有望改变化学安全测试,保护人类健康和保护环境,同时与不断发展的社会价值观保持一致。

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