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烟草

拟议的烟草规则变化既破坏了欧盟的立法,又有可能危及生命

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当欧盟卫生部长于 21 月 XNUMX 日开会时,丹麦卫生部长在最后一刻提出的一项提案将被添加到他们的议程中,该提案旨在破坏旨在体现欧盟通过法律和制定法规方式的制衡机制。它影响了一直备受争议的烟草和尼古丁监管问题,错误的决定可能会剥夺吸烟者戒烟所需的更安全的替代品,而香烟继续损害健康并最终夺去太多欧洲公民的生命。

刚刚连任的瑞典议员查理·魏默斯在返回布鲁塞尔的第一天就发出了警告。他在推特上写道:“显然,丹麦已开始禁止新尼古丁产品的调味,包括尼古丁袋。”“丹麦正试图抢先实施预计在本届任期内进行的烟草产品指令修订。”

在欧洲议会选举和新委员会任命程序之前,欧盟主席乌尔苏拉·冯德莱恩 (Ursula von der Leyen) 叫停了可能引起争议的措施,但欧盟委员会未能发布有关新烟草制品指令 (TPD 2) 的公众咨询报告。

但今年早些时候,政府向公众保证,烟草制品指令的可能修订及其涵盖的内容将取决于科学评估和公众咨询的结果,以及全面的影响评估。

一位发言人表示:“考虑到上述准备步骤,下一届委员会将就此做出政治决定。”但现在有人试图在本届委员会任期结束之前以及负责欧洲立法的机构——欧盟理事会和议会——发表意见之前通过一项新政策。

这并不是欧盟委员会第一次试图阻挠民主进程。欧盟成员国的法院支持对国内立法的挑战,这些立法颠覆了欧盟指令。法官发现,这些立法在监管加热烟草产品和其他更安全的香烟替代品方面超越了欧盟法律。

但即使这些案件最终诉至欧洲法院时欧盟委员会败诉,损害也已经造成。太多吸烟者将继续吸烟,而不是改用电子烟等设备,这些设备可以满足他们渴望的尼古丁,而不会吸入导致癌症的烟雾。

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丹麦卫生部长向欧盟同行发出的请求中,不可能不看到欧盟委员会卫生和食品安全总司(DG SANTE)的痕迹,该请求支持能够有效绕过TPD持续评估过程的激进提案,丹麦是北欧国家中减少吸烟率最差的国家,其人口吸烟率是邻国瑞典的三倍。

瑞典有一种传统的香烟替代品——鼻烟,它无需燃烧烟草即可吸收尼古丁。它患癌症的风险要低得多,瑞典政府已采取行动,通过降低鼻烟税和增加香烟税来鼓励吸烟者改用鼻烟。欧盟其他国家禁止使用鼻烟,但瑞典在加入欧盟时获得了豁免。 

讽刺的是,欧盟委员会确实有一项措施,即更新《烟草消费税指令》,它可以在实施更广泛的烟草和尼古丁立法修订程序之前提出。拟议的新《烟草消费税指令》旨在协调成员国之间的税收政策,以改善单一市场的运作,该指令明确了香烟与不同类型的更安全的替代产品之间的区别。

一家报纸透露,鼻烟将被征收高额税款,瑞典政府对此表示强烈反对,导致该项目陷入停滞。但欧盟委员会在这个问题上的让步应该能够使该项目继续进行。

相反,我们收到了丹麦在最后一刻提出的提案。该提案似乎是基于几个成员国提出的限制或禁止新型烟草和尼古丁产品的呼吁,该提案原定在卫生部长会议上以“其他事项”的形式提出。

公共卫生和可持续发展独立顾问、英国吸烟与健康行动 (ASH) 前主任克莱夫·贝茨 (Clive Bates) 认为,这是一些卫生部长试图实施成员国在其管辖范围内无法达成一致的烟草政策措施。 

“如果他们认为更多限制是合理的,他们应该提出基于证据的案例”,他告诉我。“这应该考虑到对成年人的影响、对吸烟的年轻人的影响、对不吸烟的年轻人的影响以及非法贸易、人们混合自己的产品、人们重新开始吸烟等意想不到的后果的影响……这是一个比他们所描绘的要复杂得多的画面。

“他们声称存在门户效应,但所有证据都指向相反的方向——这些电子烟产品和其他尼古丁产品是戒烟的出口。如果你要证明干涉数百万欧洲人的个人行为是正当的,那么你就有更好的理由。

“你不应该仓促制定此类法规,做出廉价的民粹主义姿态,而实际上这是关乎生命的事情。这件事是否妥善处理是一个生死攸关的问题,而他们却以一种轻率的态度对待它。我们需要强有力的审议程序,以制定深思熟虑的措施,为健康和欧盟内部市场服务,而不是实施实际上有害的禁令”。

克莱夫·贝茨在华沙举行的全球尼古丁论坛上对我发表了上述讲话,论坛组织者表示,人们担心欧盟官僚将使数百万人重新开始吸烟,其结果是欧盟的抗癌计划不太可能实现减少癌症的目标。

该计划对新型尼古丁产品提出了严格的限制,包括禁止调味、禁止在公共场所使用、普通包装以及对电子烟和其他更安全的尼古丁产品征收高额税款,而目前一些欧洲国家的吸烟率已经在上升

澳大利亚烟草危害减少协会慈善机构的创始主席科林·门德尔松博士说:“欧洲最终可能会像澳大利亚一样,在那里,你只能合法购买用于吸烟的烟草。”“电子烟很难买到,所以最好禁止它们。”

在美国,情况同样严峻,监管非常繁琐,合法选择根本无法与黑市竞争,而在新西兰和日本,在引入加热烟草产品后,吸烟率分别下降了一半和三分之一。  

爱尔兰都柏林优先医疗诊所的医疗主任加勒特·麦戈文博士说:“通过抬高价格或制造没有吸引力、没人愿意使用的替代产品,使戒烟变得更加困难,这不是解决办法。”

论坛还听说,降低产品中的尼古丁含量是适得其反的,因为人们吸烟更多,同时也威胁到欧洲烟农的生计。低尼古丁烟草只能用转基因作物种植,但大多数欧盟成员国都禁止或限制种植这些作物。农民将无法种植这些作物,烟草种植将受到负面影响。

这只是立法不周全可能带来灾难性意外后果的一个例子。那么应该怎么做呢?全球尼古丁论坛的专家一致认为,新型烟草和尼古丁产品不应落入未成年人手中。但相信禁令或极端措施能成功将产品从国家中移除的想法是天真的。在很多情况下,未成年人接触到的一些产品已经是非法进口的。问题在于执法和教育,而不是监管不力。

欧盟成员国应利用其在公共卫生领域的专属权限,在必要时解决未成年人使用这些产品的问题。这包括监管电子烟和尼古丁袋的口味和包装,以及引入消费税,以避免未成年人负担得起过低的价格,零售商许可和加强对青少年接触预防措施的执行。

在欧盟层面采取行动的必要前提是,成员国在管理新型烟草和含尼古丁产品方面积累宝贵经验。相反,欧盟委员会试图忽视成员国的经验,以及在某些情况下利用创新产品降低吸烟率的成功经验,同时阻止未成年人接触这些产品。

例如,芬兰、丹麦、拉脱维亚、立陶宛和爱沙尼亚已经出台或正在出台对电子烟口味和/或电子烟袋的限制,同时允许某些口味,如烟草味——在某些情况下还有薄荷味和薄荷醇味——以确保这些产品仍然是成年吸烟者可接受的替代品。

最终,需要在新型烟草和尼古丁产品减少吸烟危害和保护未成年人之间的潜力之间取得适当的平衡。这些产品需要受到监管,以保持其作为成人吸烟者更好的吸烟替代品的可接受性,同时又不会对未成年人产生特别的吸引力。

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