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揭开悖论:拜登的液化天然气政策及其对全球气候和地缘政治的影响

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总统乔·拜登决定停止批准美国新建液化天然气(LNG)设施的许可,这一决定引起了整个欧洲的广泛批评。欧洲议会议员查理·韦默斯 (Charlie Weimers) 写道,美国液化天然气进口对欧洲的能源结构至关重要.

自俄罗斯入侵乌克兰以来,欧洲进口量增长了 140% 以上,而美国将三分之二的液化天然气出口到了欧洲市场。

最近几周对拜登总统决定的批评主要集中在地缘政治上——停止液化天然气威胁欧洲的能源安全:它可能迫使一些国家重新使用俄罗斯能源,并限制供应,使未来的价格冲击更有可能发生。

然而,较少讨论的是,具有讽刺意味的是,这一决定破坏了全球环境努力。这很重要,因为美国“暂停”发放许可证的全部理由是,需要优先考虑气候影响,甚至优先考虑全球安全和创造就业等重要考虑因素。问题是,政府的环境案件经不起基本审查。

毫无疑问,煤炭对环境的影响比液化天然气要严重得多。美国国家能源技术实验室 2019 年的详细生命周期分析 (LCA) 显示,与煤炭使用相比,美国向欧洲和亚洲市场出口液化天然气将显着减少生命周期温室气体排放。 LCA 还对俄罗斯天然气的排放进行了建模。美国液化天然气出口再次变得更加清洁。

这使得美国的决定更加令人惊讶,甚至令人困惑,因为美国决定的确切中期影响将是煤炭产量增加和俄罗斯对欧洲的天然气出口增加。美国将扩大或重启国内煤炭生产,以满足因液化天然气扩张停止而造成的需求缺口。这一决定不会是政府的恩赐:市场会要求它,地方和州官员将做出理性的决定来追求它。

同样,美国目前向其供应液化天然气的亚洲市场也没有足够的选择来满足未来未满足的额外需求。那些确实存在的选择并不利于气候:南亚和东南亚的国内煤炭产量仍然很高,而且很容易提高。中国也是重要的煤炭出口国,毫无疑问会抓住这个机会抢占美国的部分市场份额。

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那么欧洲呢?尽管绿色协议做出了诸多承诺,但它尚未提供一个由阳光、风和海浪驱动的世外桃源。当液化天然气暂停的影响显现出来时,它还不会这样做——在下届欧盟委员会和议会任期内轻松完成。

我们将转向何处?有些可能是煤炭——例如波兰和德国,德国的煤炭。尽管存在种种危险(包括更高的温室气体排放),其他人可能会再次向东看。尽管卡塔尔天然气有可能扩大供应,但考虑到其对哈马斯和穆斯林兄弟会的财政支持,与俄罗斯相比,它并不是更具吸引力的供应商。此外,通过红海运输的风险和成本在未来几年不太可能缓解。

考虑以下情景:随着旧的、肮脏的燃料重新焕发活力,加上盟国新近依赖中国的煤炭或俄罗斯的天然气,排放量不断增加。显然,液化天然气的气候案例和地缘政治案例实际上是相互交织的。

一些政策决策——事实上有很多——本质上是对竞争结果的判断。一种行动方针可能对环境有利,但可能会降低经济增长;另一种可能对国家安全很重要,但有增加排放的风险。

拜登总统阻止未来液化天然气许可证的决定不属于此类。这不利于经济、不利于安全,而且会增加全球排放量。没有任何有益的权衡可以弥补对美国及其欧洲和亚洲盟友造成的负面影响。

欧洲决不能被美国坚持认为这是一项气候友好措施所欺骗。科学与市场现实相结合,根本不支持这种说法。当一项政策增加排放、破坏联盟并损害能源安全时,反对它是唯一明智的选择。

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